Espadas de todo tipo y época

La palabra espada -una palabra que, por extraño que parezca, no tiene equivalente en francés- es en escandinavo svard, en danés svaerd, en inglés sword, en alemán antiguo, Svert, y en el actual Schwert, y el viejo inglés y escocés swerd. En latín gladius. De las formas especiales y modernas están el Espadón, El flamberg, Flammberg o Flamberge, el estoque y el Braquemart; las espadas roperas y el Claymore, el Skeyne y Tuck, la espada pequeña y el fencingfoil.

El término espada, también incluye en su familia a la palabra Sable, que también puede derivar del egipcio a través de la Assyrian Sibirru y Akkadian Sibir, también escrito Sapara; Sable se dice en árabe, Sayf. Sable en español, Sciabola en italiano, y Sabel alemán; Sablja en serbia y Szablya en húngaro. Por último, el el "Sfet" egipcio originó a través de Keltic la palabra Spata o Spatha (Spatarius es un espadachín). Término que evolucionó hasta nuestros días hasta llegar a Espada.


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Partes de la espada

Físicamente considerada, la Espada es una hoja de metal destinada a cortar y empujar, o de corte y empuje. Por lo general, pero no siempre, la espada se compone de dos partes:

  • La primera y principal es la hoja propiamente dicha. Su superficie de corte se llama el borde, y su extremo de empuje es la punta, que es el el extremo opuesto a la empuñadura.
  • La segunda parte, que adapta la espada para un uso seguro y ágil, es la empuñadura, cuyas varias secciones forman un conjunto prodigiosamente variado. El agarre es la estructura exterior de la espiga, que forma parte de la hoja de la espada. La espiga, puede forjarse de muchas formas: larga y corta, recta o curvilínea, lisa o perforada para ser fijada en el extremo de la empuñadura, llamado pomo, lo que debe hacerse con remaches. El objeto de este globo, pastilla o óvalo de metal llamado pomo, es contraponer el peso de la cuchilla, dando equilibrio a la espada empuñada, y por supuesto sirve de ornamentación. El agarre de la espada puede ser de madera, hueso, cuerno, marfil, metal, piedras valiosas, y otros materiales, cubiertos de piel, tela. Envuelta con cordón o alambre, está protegida en el extremo por el que que se apoya sobre el protector. El protector de la espada es una pieza de la empuñadura que también varía notablemente de un estilo a otro. Sin embargo, puede reducirse a dos tipos:
    • El protector contra el empuje. Era originalmente una placa de metal, plana o curvada, circular u ovalada, fijada a la parte inferior de la empuñadura, siendo de hecho, era un escudo en miniatura (la taza, la coquilla, etc..). Semicirculares en su mayoría, de acero grabado en relieve o perforado. Podemos apreciar las mejores empuñaduras de taza en las espadas roperas españolas e italianas del siglo XVI. Esta empuñadura fue disminuida en el esgrima francés hasta quedar en una luneta.
    • El protector contra el corte es técnicamente llamado cruceta. Esta sección se compone de una o más barras que sobresalen de la empuñadura entre la espiga y la cuchilla, y al recibir un golpe con el filo del arma del adversario, debe deslizarlo hacia afuera. Los brazos de la cruceta pueden estar dispuestos en ángulo recto o pueden estar curvados. Cuando los dos cuernos se inclinan desde la base del mango hacia el punto, se les llama antenas. Otros se presentan hacia la empuñadura de la espada, contra-curvada o invertida, es decir, enfrentada en direcciones opuestas o deformadas de forma fantástica.

Tipo de hoja de espada

Podemos dividir las formas de la hoja de las espadas en dos formas típicas con sus pequeñas variedades:

  • 1- La hoja curvada (sable, shable, cimitarra, cuchillo, percha, Scymitar, 1 Diisack, Yataghan, Flissa, etc.) es:
    • -Curva en ambos lados (abisinio).
    • -Curva en el lado cóncavo (en griego antiguo, Kukkri).
    • -Convexo (sable común).
  • 2. La hoja recta (Espadón, flammberg, estoque, Braquemart, Claymore, skeyne, tuck, etc.). Sus variantes son:
    • -Espadas de corte o de empuje.
    • -Espadas de una o de dos manos.

No vamos a crear un tercer grupo de espadas semi-curvadas adaptadas igualmente para el corte y para el empuje, que nos podemos encontrar en la antigua Asiria, en la India y en Japón. Evidentemente es una espada intermedia entre las 2 formas.

El uso de la espada

La espada recta vs la espada curva

La naturaleza humana hace golper en círculos nos sea más familiar. Solo severos entrenamientos pueden enseñar a golpear directamente desde el hombro. La forma de sable es naturalmente asumida pese a que su poder de penetración es débil y casi nulo en cuanto a empujar.

Sin embargo, no hay debate en cuanto a la superioridad entre el empuje y el corte. Si dos guerreros se enfrentaran uno con una espada diseñada para apuñalar, como puede ser una espada ropera y el otro con un espada construida para el corte como lo es un sable, la victoria casi con total seguridad sería para el primero. Las espadas diseñadas para dar “puntadas” tienen ventaja en tiempo y distancia sobre las que utilizan el borde para cortar. De hecho, el hombre que primero "dio una puntada" hizo un descubrimiento que redobló la capacidad de su arma.

Vegetius dice que las victorias de las legiones romanas se debían a la utilización del punto en lugar del corte: “Cuando blandes la espada cortando, el brazo derecho y el flanco están expuestos, mientras que durante el empuje el cuerpo está custodiado, y el adversario es herido antes de que lo perciba”. Incluso ahora puede comprobarse como en los hospitales, las heridas punzantes en el tórax o el abdomen en general acaban con la muerte del paciente, mientras que las incisiones hechas cortando a menudo sanan. De ahí que Napoleón Bonaparte, en Aspronne, ordenara a la caballería dar puntadas. General Lamoriciere, un soldado científico, recomendó para la caballería una espada con hoja cilíndrica, sin filo, y para ser utilizada solamente para el empuje: las consideraciones prácticas, sin embargo, impidieron su adopción.

La espada curva vs la espada recta

Los pueblos que luchaban en carros y caballos, como los egipcios, asirios, indios, tártaros, mongoles, turcos y sus hermanos los "turcos blancos"(magiares o húngaros), sármatas y eslavos, prefirieron la espada curva. La espada recta, utilizada sólo para empujar, es difícil de manejar cuando el caballo se mueve rápidamente. La hoja recta y ancha pierde su eficacia cuando el plano por el que tiene que desplazarse en demasiado grande. Por otra parte, espada la curva recoge toda la fuerza y la proyecta en el lugar donde la curva es mayor, y por tanto el dibujo sería más fácil para el hombre montado lesionar a su enemigo.

Por otra parte, los pueblos de las latitudes que vivían en torno al Mediterráneo -el foco de la civilización primitiva, donde la espada ha desempeñado siempre su parte más brillante y dominante-, eran gente de raza ágil de construcción ligera y potencia muscular comparativamente pequeña y generalmente han preferido y aún prefieren el arma puntiaguda, cuyo mortal empuje puede ser entregado sin requerir fuerza y ​​peso. Y viceversa, la razón por la cual los habitantes del norte escogían el espadón propiamente dicho, el largo, recto, pesado y de dos filos que se adaptaba a su estatura superior y potencia de impulso.

Tal es la visión geográfica y etnológica de la distribución de Espada. Aunque una regla tan general tiene, en efecto, una multitud de excepciones.

Variaciones de uso de la espada curva y recta en civilizaciones antiguas

Como se sabe, la Espada tal como la conocemos se originó en Egipto, pero tenía muchos diferentes centros de desarrollo. Se puede seguir un progreso gradual y continuo en su Historia hasta que fue reemplazada por una forma aún más antigua de ataque: el 'balístico'. Todavía algunas de las hojas más antiguas parecen tener formas que coinciden con diseños más modernos, y la línea del tiempo se distorsiona o incluso se rompe. Una vez más, muchos Southron, y razas que lucharon a pie, han utilizado el arma curvada, aunque lo contrario, la adopción de la espada recta y puntiaguda por jinetes, es relativamente raro.

Nuestra conclusión a cerca de la espada recta y curva

Ahora procedo a considerar varios puntos conectados con la forma curva y recta de la hoja. La experiencia espadachín es vital para tal consideración, y el que ha usado diferentes hojas, ha notado que la forma de cualquier patrón o modelo, ya sea de herramienta o de arma, sugiere que cada uno tiene su propio y única propósito. Esto es lo que debemos esperar. Un espadachín escoge su espada como un leñador su sierra. Tal como la sierra está hecha para ser deslizada por la blanda madera, y no para agujerear piedra, así, también, la forma de la espada debe estar determinada por lo que se espera de ella.

La espada tiene tres usos principales, cortar, empujar, y enfundar. Si estos tres usos no variaran dependiendo del oponente, de las circunstancias del agresor, etc, no habría ninguna dificultad en la determinación de la única mejor forma. Pero, desafortunadamente, tal vez debo decir afortunadamente, unos requisito interfiere en gran medida con otros. De ahí las diversas modificaciones adoptadas por diferentes pueblos, y la superioridad de unos respecto de otros debido al uso inteligente de sus espadas.
Si vamos a talar un árbol, no deberíamos tener incertidumbre sobre el instrumento a usar. Un hacha bastaría. Sin embargo, si el golpe sobre el tronco de un árbol se hace con una espada diseñada para apuñalar, nos daremos cuenta que el punto de corte se reparte por toda la hoja y lo único que conseguiremos será fruncir la muñeca y el brazo desagradablemente. La vibración de la hoja mostraría un desperdicio de fuerza. Si el espadachín sigue probando a cortar con cada centímetro de su espada, se dará cuenta de que hay un punto en el que la curva que lleva a la punta concentra toda su energía.

El difunto Sr. Henry Wilkinson, oriundo de Londres, un hombre de ciencia, propuso una fórmula para determinar el centro de percusión sin el tedioso proceso de experimentación con cada cuchilla. Su sistema estaba basado en las propiedades del péndulo. Una varilla de luz, exactamente 39,2 pulgadas de largo, cubierta con una pesada bola de plomo, que se balanceaba de un lado a otro sobre un centro fijo. Midiendo la vibración de la bola, podía determinar que parte de la curva de una espada recibía más energía.

La superioridad de la cuchilla curvada para fines de corte se demuestra fácilmente. En cada corte el borde encuentra su objeto en algún ángulo, y la porción penetrante se convierte en una cuña. Pero esta cuña no está dispuesta en ángulo recto con la espada: el ángulo es más o menos oblicuo según la curvatura. De hecho la forma recta sería como una curva muy pronunciada en su punta.

Conclusión: Queda por tanto probado que si lo que se pretende es cortar, la espada curva es muchísimo más efectiva que la espada recta. Aunque frente a frente la espada recta es netamente superior a la curva. También es un hecho que el gasto de energía de una espada curva es mayor que la recta a la hora de pinchar o apuñalar, y que al cortar, el gasto de energía es mayor en el caso de la recta. También es cierto que a la hora de cortar, es más fácil acertar con una hoja curva, sobre todo si se usa el arma en círculos.
Y aunque en la actualidad puede probarse de forma matemática, en el pasado se elegía una u otra forma por intuición o por experimentación.

¿Qué espada me compro?

La variedad de espadas que podemos encontrar a lo largo de la historia antigua (egipcios, grecia, roma, …), edad media, edad moderna (renacimiento, barroco) y contemporánea es extensa y considerable.

La mayor parte de los lectores de cuchillosynavajas.tienda vienen a informarse sobre qué espada es mejor para su constitución, forma física e incluso por sus inclinaciones por una época o por otra. Es algo difícil de determinar, pero si hay algo que la experiencia me ha enseñado es que con la práctica, todos encontramos la espada perfecta.

La elección de espada en la esgrima histórica tiene cierta similitud con los violinistas que buscan el violín perfecto, y es que no existe la mejor arma. Cada espada tiene su propio estilo de lucha que se creó para contrarrestar a su predecesor. Además la evolución de las armas blancas siempre va unida al desarrollo tecnológico. Cada diseño viene a corregir problemas de esa época determinada.

Por ejemplo, las espadas roperas fueron una evolución natural de la espada medieval a medida que las urbes crecían y se necesitaba un arma de defensa personal. Esto no quiere decir que la espada ropera sea mejor que el estoque medieval, sino que responde a unas necesidades y es la solución a un desafío concreto. Incluso podemos decir que cada espada es producto de una cultura, religión y sociedad diferentes.

Al final, las espadas son instrumentos de guerra, y aunque el fin es el último, sin duda las hay más adecuadas para una forma de lucha que otras. Si vamos en una falange macedonia, la ropera no nos servirá de nada con la gruesa y corta espada griega. Y viceversa, en un campo de batalla de flandes en el siglo XVI haríamos el ridículo con un gladius. Y lo mismo pasaría si vamos a caballo con una espada recta en vez de una curva.

También existen pequeñas diferencias a las que debemos prestar atención, como la rigidez de las espadas de empuje, sin filos, ideales para los duelos de dos espadachines. Sin embargo las espadas de dos filos curvas, son ideales para melés en batallas masivas de combatientes sin protecciones.

La única forma de encontrar la espada que más te llene, es probar todos los modelos posibles durante un tiempo. Todos los que hemos practicado el esgrima con armas históricas encontramos en algún momento nuestro arma ideal. Por ejemplo, si te gustan los combates veloces escogerás una espada ligera, mientras que si te gustan los combates con giros, las espadas medievales son lo que necesitas.

Otro de los aspectos que deberás tener en cuenta es tu constitución física. Si mides 2 metros y tienes mucha potencia en los brazos, quizás las espadas medievales de mano y media sean lo que necesitas. Y si al contrario, tu constitución es delgada y eres ágil y escurridizo, las espadas ligeras de empuje te darán ventaja ante grandes enemigos.

El temperamento personal, aunque cultivable, también debe influir a la hora de comprar una espada. Una spatha y un escudo pueden ser usados con cierta fiereza, y así acabar con el enemigo con los fuertes golpes de tu espada. Pero no podrías ser tan pasional en un duelo en pleno barroco, ya que la técnica, la cautela y el saber encontrar el momento adecuado serían la única forma de salir con vida de allí.

Todo esto podrás ir experimentándolo por ti mismo a medida que acumules horas de instrucción. Y de hecho, esa es la clave: experimentar. Explorar y aprender y comprender intentando usar el máximo número de armas diferentes.
La experimentación y el estudio te romperán algunos esquemas que traías contigo. En muchas novelas, comics o películas verás como hay personajes que usan determinadas armas que les hacen parecer poderosos. Pero gracias al estudio y la práctica comprenderás que el ser humano no ha sobrevivido por su fuerza bruta sino por saberse adaptar al entorno. Y si un guerrero usa un hacha de dos manos y de enormes proporciones, podremos derrotarlo fácilmente con un escudo y una espada forjada para apuñalar.